Celebrando Nochebuena y Navidad

Llega el día de Nochebuena. ¿Qué puede pasar ese día? En principio imagino 4 opciones:

  1. Te toca viajar.
  2. Eres la anfitriona.
  3. Vas a casa de alguien pero preparas también algo o vas allí a ayudar.
  4. Vas a casa de alguien y vas a mesa puesta.

Si te toca viajar mi único consejo es que si vas en coche calcules tiempo extra para pararos y descansar un poco. Si vas en avión, mi consejo es que si tu viaje es internacional lleves los regalos sin envolver y los envuelvas al llegar a tu destino, por si quieren revisar algo, etc, que no te rompan el envoltorio.

En cualquier caso si puedes llevar algunos juegos preparados, audiocuentos, canciones y algún entretenimiento extra para los niños, a parte de algún dvd o película descargada en una Tablet o IPad, mejor.

Si vas a casa de alguien, adáptate a las circunstancias de su hogar. Si vas a mesa puesta disfruta de ello, si quieres lleva alguna botella de vino, licor o cava como ofrenda, y si te toca también cocinar algo, prepara un plato que sea fácil de transportar. Que además se pueda comer frío, puede ser un plus, para no liar más a la anfitriona de la otra casa. Una empanada de hojaldre, huevos rellenos con un poco de caviar encima para que sean más festivos, tortillas variadas y una ensalada, ensaladilla con un toque extra añadiendo carne de cangrejo o merluza, etc.

Si eres la anfitriona, aquí es dónde hemos de tener la agenda clara.

Tareas para hoy:

  • Mantener el día lo más simple posible: comed algo sencillo que no os dé apenas trabajo.
  • Preparar o acabar de preparar la cena.
  • Disponer y preparar la mesa.
  • Entretener a los niños toda la tarde mientras estás acabando con lo demás.
  • Disfrutar de la cena.
  • Recoger todo y avanzar lo que puedas para el día de mañana.

¿Vas a decorar la mesa? ¿Qué tipo de mantel y vajilla vas a usar? ¿Vas a decorar tus servilletas? ¿Vas a poner etiquetas con los nombres de los comensales? ¿Crackers o alguna sorpresita?

¿Y para los peques? ¿Qué tienes pensado para la tarde? ¿Pueden preparar un regalo y carta a Papá Noel? ¿Ser ellos los encargados de montar el Belén si aún no lo habéis puesto? Si ya está puesto ¿pueden poner ellos el ángel esa tarde? ¿Y al niño o lo pondréis a medianoche? ¿Van a preparar un snack para los renos y para Santa Klaus? ¿Una película navideña para que se haga más corta la espera hasta la noche?

En cuanto a los regalos: ¿están todos envueltos? ¿tienes algunas cosas extra por si de repente te surgen compromisos que no esperas o cualquier situación en la que te venga bien tener uno de esos regalos unisex y que puedes usar ya sea en Navidad, cumpleaños o cualquier celebración que aparezca de repente?

Si también eres anfitriona mañana, día de Navidad mi consejo es que el menú de esta noche lo hagas lo más sencillo posible.

¿Y cuando empieza la agenda de Navidad? En la misma Nochebuena.

Cuando tus invitados se hayan ido, asegúrate de que el lavavajillas esté puesto, y puedes avanzar varias cosas:

  • Deja la mesa de Navidad ya puesta.
  • Pon en una bandeja las tazas, jarrita, azucarero, etc, para el café. Así lo tendrás avanzado.
  • Si el día anterior tenías muchas cosas ya avanzadas e ibas bien de tiempo, puedes pelar, cortar  y dejar a punto par cocinar las verduras de este día.

El día de Navidad por la mañana, a mí me gusta que el desayuno sea algo especial, ¿y a ti? Especial en cada casa es diferente, en algunas supone servir chocolate con ensaimadas o churros, en otra hacer tortitas con bacon y sirope de Arce o similar, en otra es hacer huevos revueltos y salmón ahumado… ¿Qué puedes hacer para que el desayuno de Navidad sea especial y os de energía hasta la hora de comer, que además suele ser, tradicionalmente, tarde?

Lo maravilloso de la mañana de Navidad es que si a tu casa llegó Papá Noel, el Olentzero, etc, tus niños ya están distraídos. Lo más probable es que estén ocupados toda la mañana, así que tú puedes enfocarte en terminar el menú si te queda algo por hacer y en disfrutar también de la alegría, los regalos y la fiesta.

Disfruta de tus invitados, de la comida, del café, los dulces… ¿y el resto de la tarde? A mí me encanta estrenar alguno de los juegos de mesa que siempre Papá Noel les deja a mis hijos. Es un día que dedico especialmente a ellos. ¿Y tú? ¿Qué sueles hacer?

Deseo haberte ayudado.

Azucena Caballero

Ahorrar en Navidad IV: Fiestas y reuniones.

Navidad suele ser sinónimo de reuniones y fiestas con amigos, familiares, compañeros de trabajo, etc.

Vamos a eventos y solemos invitar a gente a casa para celebraciones que nosotras organizamos.

Una fiesta al año, no hace daño, y normalmente no es una gran descalabro en la economía, si no fuera por que en navidades ya tenemos una gran cantidad de gastos extras entre regalos, decoración, comidas, desplazamientos, etc. Así que buscar la forma de disfrutar de fiestas y reuniones con amigos y familiares sin tener que gastar tanto puede ser muy buena idea. La Navidad ha de ser un momento de disfrute, no de preocupación por la deuda que pueda dejar.

¿Cómo podemos ahorrar sin renunciar a disfrutar de eventos festivos con invitados en nuestro hogar?

  • Organiza comidas o cenas  en las que cada invitado traiga una cosa. Es algo cada vez más común y nadie se ofende por que se organice una velada con estas características. Al final sale mejor para todos.
  • ¿Y si invitas a amigos y familiares a un “brunch”, a tomar el  por la tarde o a chocolate con churros? ¿Te imaginas cuánto ahorras frente a una cena o fiesta nocturna sólo en bebidas? Un evento festivo no tiene por qué ser forzosamente una comida o una cena. Puedes organizar una reunión a media mañana o por la tarde, perfectamente. Es algo bonito, divertido, puede ser todo lo elegante que desees, pero desde luego es más económico. Una tarde de juegos de mesa, cócteles sin alcohol, snacks  y quiches, o una velada de “charadas”, té, sándwiches, tarta y pastas. Incluso puedes organizar una velada de pizzas y refrescos. En realidad lo que importa es que os estáis reuniendo, lo demás es supletorio.
  • Reserva las comidas y cenas especiales sólo para tu familia. Esa opción te ayuda a ahorrar mucho también. Todas las comidas y cenas de los días festivos especiales (Nochebuena, Navidad, San Esteban, Nochevieja, Año Nuevo, Noche y Día de Reyes) resérvalas para tu familia y sólo organiza alguna reunión en uno de los días de en medio. Es un evento navideño, pero no es uno de los días esenciales, por lo tanto no necesitas cubrir el gran festín que se espera en las fiestas importantes. Cualquier plato que prepararías cualquier otro día del año va a ser bien recibido y siempre le puedes dar un toque festivo con la decoración de la mesa, incluyendo unos crackers y sirviendo algún postre o dulce navideño. Si organizas una comida el 27 o el 29 de diciembre, o incluso el 4 de enero, nadie va a sorprenderse si sirves algo sencillo, de hecho hasta lo agradecerán, ya que todos solemos estar en esos días más que empachados.

¿Se te ocurre alguna otra idea para ahorrar en la celebración de reuniones y fiestas en estas fechas tan señaladas?

Me encantará tener más ideas.

Besos,

Azucena

Ahorrar en Navidad III: Las postales de Navidad.

Un clásico cada navidad es el de recibir y enviar postales. A mí me encanta, es algo especial que significa que alguien ha dedicado un momento a pensar en ti. Es cierto que puedes gastarte una fortuna en postales, sobre todo si quieres mandar muchas y eliges diseños digamos «lujosos», pero también puedes ahorrar bastante si pones en práctica alguna de las ideas que te voy a proponer.

  • Elige kits con postales similares y no tengas miedo de repetir el diseño. Estos kits suelen ser más económicos que comprar cada una de las postales individualmente y no pasa nada si todos tus amigos y familiares reciben el mismo diseño de tu parte. Cada uno vive en su casa, así que si cada uno recibe exactamente la misma postal y es la que tienen expuesta, no hay problema, además se mezclará con todas las demás que reciban.
  • Haz tú misma las postales, ya sea comprando un kit de materiales o con cartulinas, pegatinas y sellos de goma o incluso de patata. Hacer las postales tú te ahorrará un montón de dinero. Además puede ser una de las actividades que incluyas en el calendario de adviento y hacerlo con tus hijos.
  • Envía E-postales. No es lo mismo, pero es una forma de estar presente y de recordarles a tus seres queridos que piensas en ellos en estas fechas. Mandar una postal electrónica es posiblemente la opción más económica de todas.

¿Qué sueles hacer tú respecto a las postales de Navidad?

Besos,

Azucena

Ahorrar en Navidad II: Ahorrar en la decoración navideña.

Dentro de nuestro presupuesto navideño siempre solemos dejar un apartado para la decoración. Si algo nos encanta en Navidad es disfrutar del brillo, las luces, el frescor de las ramas de abeto y de acebo y la intensidad del verde, el rojo y el dorado. La decoración nos estimula y nos inspira. Nos hace pensar en cosas buenas y aporta esperanza. La navidad tiene ese elemento secreto que hace que sólo con ver los elementos distintivos que la caracterizan algo cálido y suave nos inunde por dentro. Pero nuestro afán por decorar y disfrutar no puede dañar nuestro bolsillo.

Para ahorrar con la decoración navideña hay varias opciones.

  • Haz tú misma muchas de las decoraciones. Es una de las formas más económicas. Algunas decoraciones son fáciles de hacer y hay mil opciones. Además es algo que puedes hacer con tus hijos y que puede formar parte de todo el proceso de disfrute del Adviento, también.
  • Visita ferias y tiendas de objetos de segunda mano. En muchas tiendas y ferias de segunda mano puedes encontrar decoraciones fabulosas por una fracción de su precio. Vale mucho la pena ir, ya que precisamente los objetos de decoración navideña son atemporales, no pasan de moda y además puedes incluso reciclarlos, actualizarlos con una pequeña manualidad, etc.
  • Compra en cuanto acabe la Navidad y haya grandes descuentos. Tal y como acaba la navidad suelen poner en oferta toda la decoración navideña. En las rebajas puedes conseguir decoraciones maravillosas por un precio muy inferior al que tenían en octubre o noviembre. Te voy a contar un secreto, yo cada año tal y como termina la navidad voy corriendo a una de las tiendas con mayor surtido a comprar una casita navideña de estilo victoriano para la colección que año a año voy creando. Siempre hay algún modelo que sale por literalmente la mitad del precio anterior. Y adornos para el árbol, etc. Es un chollo. Vale la pena.
Pueblo de Navidad de estilo victoriano.

¿Haces alguna cosa para ahorrar en la decoración?

¡Cuéntame!

Besos,

Azucena

Calendario de adviento con velitas (muy sencillo).

Hola,

una de las maravillas de Internet es que puedes encontrar ideas en muchísimos sitios y que te las pueden hacer llegar también tus amigas.

Hoy me ha mandado una amiga esta imagen que te comparto, de la web alemana langweiledich.net:

¡Me ha encantado!

Es el calendario de adviento más sencillo que se pueda imaginar y es absolutamente efectivo: 24 velitas, un bote o cajita para tenerlas juntas, un rotulador permanente y un candelabro.

Preparación: Numeras las velitas con el rotulador del 1 al 24, las pones todas juntas en la cajita o bote que elijas, junto al candelabro y unas cerillas.

Este candelabro me ha encantado.

Ejecución: Cada día a partir del 1 de diciembre enciendes y consumes una velita hasta que llega Nochebuena.

Me ha gustado mucho.

Yo suelo comprar una vela de adviento tradicional, de las que has de controlar y apagar cada día. Es muy útil si vas a aprovechar ese rato en que la vela quema para meditar, rezar o similar, pero si la pones y te despistas acabas consumiendo tres días de golpe…

Me gustan mucho las de Alison Gardiner, como esta:

Yo suelo comprar una de estas cada año.

¿Te animas a hacer un calendario de este tipo este año? Incluso es una idea preciosa para regalar a alguien cercano antes de empezar el Adviento. Un kit fabuloso.

¡Cuéntame!

Besos,

Azucena

PS: Materiales:

Ahorrar en Navidad I: Ahorrar en los regalos.

Se va acercando la Navidad y toca pensar en todas esas cosas que las fiestas implican, y con ellos muchas veces toca pensar también en el gasto que suponen y cómo encajar todo lo que quieres hacer dentro de tu presupuesto.

Hoy quiero hablar de un tema crucial para la mayoría: cómo ahorrar en los regalos de Navidad.

La mayoría de nosotros tiene compromisos, personas a las que sencillamente quiere agasajar, tradiciones familiares, etc. Eso significa que cuando se acerca la Navidad hay que hacer un listado de personas y regalos y en ocasiones la lista es larga y pensar previamente en qué se va a regalar, el presupuesto que se va a usar y tener en cuenta que se pueden hacer regalos fabulosos, llenos de cariño y que no nos lastimen el bolsillo, viene fenomenal.

Te voy a dar algunos consejos que te van a ayudar a disfrutar de la Navidad, obsequiar con alegría y disfrute, y al mismo tiempo gastar un poco menos. Aquí van:

  • Ser imaginativa. Pensar en cómo hacer un regalo significativo, pero sin gastar tanto. ¿Qué hobbies tiene esa persona? ¿Qué podemos hacer nosotras que le guste pero que salga mejor de precio? Por ejemplo, si le gusta la jardinería podemos montar una cestita con una pala, unas pequeñas macetas, unas semillas y unos guantes. O si le encanta hornear, regálale un bote de galletas y al abrirlo puede encontrarse dentro un delantal bonito, unas manoplas de cocina y unos moldes para galletas… Hay mil ideas. Algún libro descatalogado ya pero que a veces encuentras online y salen muy bien de precio y que muchas veces da un alegría inmensa a la persona por que no lo estaba encontrando. Crear tú un librito que cuenta una historia relacionada con esa persona y pones unas fotos y una dedicatoria, o preparas un diario que pueda esa persona ir rellenando sobre vuestra historia juntos o sobre cualquier cosa que se te ocurra. La imaginación nos viene fenomenal para regalar cosas especiales, diferentes, únicas, y encima que no nos duelan en el bolsillo.
  • Comprar anticipadamente. No esperar al último momento para comprar los regalos ayuda mucho a mantenerte dentro de un presupuesto. Muchos de los compromisos que tienes ya los sabes anticipadamente, los sabes de todos los años. Si ya tienes más o menos claro a quienes les vas a regalar cosas cada año, cuando veas algo adecuado para esa persona, sin importar cuanto falte para que llegue Navidad, cómpralo y guárdalo en un armario. Puedes aprovechar mucho las rebajas. ¡Ojo! Este consejo sirve para comprarle algo a los adultos con quienes tienes compromisos. Con tus hijos no funciona tan bien por que cuando llega la época, ves las luces, la música, etc, la emoción te puede y acabas al final comprando antes y después, pero también te da mucha tranquilidad saber que tienes cosas preparadas y puede que también te refrene de comprar tanto en esos días. La hermana de una amiga mía tiene todos los regalos de la familia comprados en marzo, es una crack de la previsión y el ahorro. Sin que haga falta quizás ir comprando todo con tanta anticipación, sí que es evidente que si unos meses antes de diciembre vas comprando ya algunas cosas que encuentres de oferta y que sepas que son cosas que gustan a quienes se las vas a regalar te va a ser más fácil equilibrar los gastos cuando llegue la época navideña.
  • Comparar precios. Es evidente, pero no todo el mundo lo hace y en según qué productos la diferencia puede incluso ser grande. Por ejemplo, el año pasado un videojuego que quería para mis hijos, en la tienda física, en la ciudad, costaba literalmente 10 euros más que si lo compraba en la misma tienda pero a través de la web. Lo compré online evidentemente. Y un perfume en una tienda en concreto estaba de oferta y ahorre un 15% sobre su precio en otras perfumerías. Comparar varias tiendas siempre te hace ahorrar.
  • Hacer listas y presupuestos cerrados. Ten claro lo máximo que te puedes gastar en cada una de las personas a quienes vas a obsequiar un detalle en Navidad. ¡Ojo! ¡Lo máximo! Si gastas menos y haces igualmente un regalo precioso y significativo, mejor.
  • Hacer tú misma los regalos.  Esta es otra forma de ahorrar. Tengo una amiga que todos los años lo hace así. En los últimos años he recibido de sus manos: un tarro de mermelada casera, una bolsita de deliciosas galletas horneadas por ella y su hija, un conjunto de postales hecho con fotografías que toma su hija, que es una fotógrafa excelente, pastillas de chocolate, un bote con todos los ingredientes a punto para hacer galletas… Si eres buena con las cosas de cocina, o con las manualidades, puedes hacer muchísimas cosas.
  • Hacer un regalo para ambos miembros de una pareja. Esta también es una forma de ahorrar. Hay miles de cosas que sirven para ambos. Cosas para la casa, para la cocina, para una afición que tengan en común… Si tienes amigos o familiares que son pareja, puedes hacer un mismo regalo para los dos y ahorras un poco. Por ejemplo:
  1. Una Alexa.
  2. Un espiralizador de verduras.
  3. Una cafetera o una espumadora de leche.
  4. Una fondue.
  5. Una cesta para picnic.
  6. Etc.

Espero que todas estas ideas te ayuden.

Cuéntame tus trucos de ahorro para la Navidad.

Besos,

Azucena

PS: Recopilatorio de ideas para regalar con enlaces directos de compra en Amazon:

Cesta jardinería:

Kit horneado:

Materiales para regalos caseros:

Regalos para parejas:

Imprescindibles para el Adviento

¿Celebras de alguna forma especial el inicio del Adviento?

El Adviento empieza el cuarto domingo antes de Navidad. Es, cómo todo lo vinculado a la Navidad, una fecha que se enmarca dentro del calendario litúrgico de la religión cristiana.

Es cierto que sin ser cristiano, sólo por tradición, en el mundo occidental, se puede disfrutar mucho de todo el proceso, pero conocer de dónde proviene la tradición y lo que significa puede hacer que sea todo mucho más bonito y emocionante.

En primer lugar ¿qué significa la palabra ADVIENTO?

Adviento proviene del latín “adventus” y significa llegada. Si bien ahora en nuestra cultura representa la llegada de Cristo al mundo, anteriormente, en la cultura romana, representaba la llegada del Dios al templo e incluso la llegada de alguien muy importante a la ciudad. Según la web Gaudium Press “unas monedas de Corinto perpetúan el recuerdo del adventus augustii , y un cronista llama adventus divi al día en que llegó el emperador Constantino”. Fue a partir del siglo V de nuestra era que el Adviento se fue convirtiendo en un periodo de espera cristiano, preparándose para el advenimiento de Jesús.

El adviento cristiano que es el que celebramos hoy en día se reparte en 4 domingos antes de Navidad. Cada domingo además tiene un significado especial y conociéndolo puedes preparar algo en casa a propósito para intensificarlo y hacer que todo sea más significtivo.

Si vas a celebrar el Adviento hay una serie de cosas que necesitarás tener listas antes del cuarto domingo antes de Nochebuena:

  • Corona de Adviento.
  • 3 velas (púrpura o rojas). Estas se encenderán el primer, segundo y cuarto domingo de adviento. Simbolizan la preparación espiritual de cada uno para la llegada de Jesús. Se supone que han de ser de color púrpura, pero mucha gente las pone rojas, incluso hay quien las pone blancas como símbolo de pureza.
  • 1 vela rosa (para el tercer domingo de adviento). Simbolizan la alegría y el gozo por lo que va a llegar. También conmemora a María, madre de Jesús.
  • 1 vela blanca (aunque esa en realidad la necesitas para la noche del 24 de diciembre). Simboliza a Jesús mismo y su llegada. Simboliza la luz que nos ilumina en un sentido amplio y metafórico: luz, conocimiento, bondad, etc.
  • Calendario de adviento (aunque normalmente no lo vas a empezar hasta el 1 de diciembre aunque el primer domingo de adviento caiga en noviembre).

La corona de adviento solía simbolizar la espera de la llegada del Dios Sol pagano al que se le pedía que devolviera su luz durante el invierno, y se usaba como preparativo para las festividades del solsticio de invierno (21 de diciembre) pero los primeros misioneros cristianos la usaron para explicar la llegada del mesías:

  • La forma circular simboliza la infinitud de Dios.
  • Las ramas verdes simbolizan la vida y la esperanza.
  • Las frutas rojas y las piñas simbolizan los frutos del Edén. Las frutas rojas también simbolizan la fruta prohibida del árbol del bien y del mal que Eva arrancó y ella y Adán comieron, para recordar el pecado universal y al mismo tiempo la posibilidad de salvación.
  • Las velas simbolizan la promesa de luz que Jesús traerá al mundo, son 4 que se van encendiendo domingo a domingo hasta el día de Nochebuena en que se pondrá en el centro una más grande y larga, blanca que simboliza a Jesús trayendo al fin toda su luz con su llegada.
  • La cinta roja simboliza la sangre de Cristo, que dio para salvar al mundo. Simboliza el amor de Dios por la humanidad.

A mí me gusta tener tanto la corona, como las velas y el calendario a punto para el primer domingo de Adviento. También acostumbro a ir con mi familia a alguna de las misas especiales que se pueden ver por todo el mundo. En muchas iglesias preparan servicios especiales con coro, rituales preciosos, ropajes especiales por parte del oficiante y muchas velas. No necesitas ser creyente para asistir, nadie te va a pedir el carnet. Pero puede ser una experiencia muy bonita.

Te cuento el servicio al que yo voy cada año y también a cual me gustaría ir algún año de estos.

Yo voy cada año a un servicio especial de aviento precioso en la Iglesia de mi pueblo que se basa en la tradición de Jesús como portador de la luz al mundo. Es un evento muy bonito. Es por la tarde, a las seis, que ya es de noche en dónde vivo. La iglesia está a rebosar de gente. Al entrar a cada una de las personas, de todas las edades se le ha entregado una vela alargada y fina, con un protector para las manos. La ceremonia empieza, el coro canta villancicos clásicos, preciosos, que todo el mundo puede corear y entonces llega el mejor momento de todos. Se apagan todas las luces, la Iglesia queda totalmente a oscuras excepto por un cirio enorme que representa la luz que Jesús traerá con su venida. El cura enciende una pequeña vela como la que nos han entregado a todos con la llama de ese gran cirio mientras formula algunas frases rituales y con su velita enciende la vela de la persona más cercana de la primera fila de su derecha en el templo. Uno a uno va pasándose la llama, velita a velita, hasta que todos los presentes, incluyendo a los músicos, el coro, etc, tienen su vela encendida. La visión es preciosa y mágica. Y entonces de forma ritual se anuncia que Jesús es luz y que ya va a llegar y se encienden de golpe todas las luces de la iglesia. Es un momento fabuloso. En serio, da igual si eres creyente o no, es algo magnífico que merece la pena ser visto.

La ceremonia continua, es todo muy bonito y alegre, y al finalizar hay bebidas calientes (té, café, y lo mejor de todo: vino especiado de navidad) y galletas. Me encanta acudir cada año. Después, al llegar a casa  es cuando encendemos la primera vela de nuestra corona de Adviento.

Ah, ¿y a qué ceremonia me gustaría ir? A la de la Catedral de Salisbury. Es parecida a esta, pero con una procesión por dentro de la catedral de mil quinientas personas con las velas. Es impresionante y por lo visto las celebraciones de inicio del adviento duran allí tres días. Me encantaría verlo. Además cualquier excusa para ir a Salisbury es buena, es una ciudad fabulosa con mucho para ver y disfrutar.


Espero que todo lo que te he compartido te haya resultado útil y que tengas un poco más clara tu preparación para el adviento y que cuando llegue el primer día no te falte nada.

Me encantará que me cuentes si vas a preparar corona o no, si tienes alguna otra tradición… Me encantará saber qué sueles hacer tú o qué vas a hacer este año.

Besos,

Azucena

Calcetines de navidad, Crackers y pequeños regalitos.

En esta ocasión, en nuestra preparación para la Navidad, quiero hablar de cómo incluir y preparar pequeños regalos que hagan más emocionante estos días para nuestros niños.

¿Y qué tipo de pequeños regalos pueden ser?

Yo vivo en Reino Unido, y aquí hay dos tradiciones diferentes que consisten en hacer pequeños regalitos. Una es la de los “Christmas Stockings” o calcetines de Navidad y la otra la de los «Christmas Crackers» que se ponen junto al plato en la mesa de Navidad.

Os cuento el origen de los “Stockings” según cuenta la leyenda:

Hace muchos años, vivía un comerciante que por desgracia se había arruinado. A causa de ello sus tres pobres hijas no iban a poder casarse por no tener dote e iban a sufrir una vida muy dura y miserable a causa de ello. Una noche (aquí en algunas tradiciones es la de San Nicolás, o sea el 6 de diciembre y en otras es Nochebuena, el 24 de diciembre) colgaron sus calcetines de la chimenea para que se secaran y calentaran y San Nicolás, que supo de la historia de estas niñas, de forma discreta subió por el tejado de la casa e hizo que tres bolsas de oro cayeran por la chimenea, con la suerte de que cayó cada una de las bolsas en un calcetín. Desde entonces se cree que colgar calcetines de la chimenea (primero era en el día de San Nicolás) en Nochebuena trae prosperidad y buena suerte, y a los niños les suele traer sorpresas y pequeños regalos.

En la tradición de estos calcetines también se incluye además de poner pequeñas sorpresitas incluir una manzana y una naranja o mandarina, regalos que se convirtieron en tradición a partir del siglo XII, en que cuenta la tradición que un grupo de monjas francesas, inspiradas por San Nicolás empezaron a repartir calcetines llenos de fruta y frutos secos en las casas de los pobres. La manzana regala salud y la naranja además de que era un producto carísimo simbolizaría el oro que San Nicolás regaló a las niñas de la leyenda.

En cuanto a los crackers, en 1847, Tom Smith, que era dueño de una confitería en Londres, los inventó. Tom estuvo de viaje en París y se dedicó a mirar los escaparates para inspirarse, y vio que vendían dulces y peladillas envueltos en papel de colores  cerrado con una vuelta en cada extremo. La idea le encantó. Decidió vender dulces similares en su confitería y vio que se vendían especialmente bien en Navidad, pero menos el resto del año. Decidió que para sacar más jugo a la Navidad entonces le incluiría a cada “bonbon” un «lema de amor» en su interior, una pequeña nota con una frase romántica. Más tarde incluyó bromas, coronas de papel, alguna baratija y una pequeña explosión que sonaba al estirar de las extremidades del cracker. Fue un exitazo. Aún hoy se siguen haciendo o comprando y no pueden faltar en la mesa de Navidad junto a los platos de todos los comensales.

Hacer tus propios crackers puede ser una actividad muy divertida si la haces con tus hijos, y también es una forma de dar pequeños detalles individuales para cada miembro de la familia. A los niños les suelen encantar las cositas pequeñas y los juguetes en miniatura. Te dejo un vídeo de cómo hacer tus propios crackers en casa.

¿Qué cosas podrías meter dentro de esos crackers?

En los comerciales suelen meter puzles de metal, mini barajas de cartas, llaveros… Pero si los haces tú puedes poner muchas más cosas, por ejemplo:

–  Mini botellas o botes de perfumes o cremas

–  Boletos o participaciones de lotería o cupones

–  Botellas en miniatura de licor para los adultos

–  Monedas de chocolate o caramelos

–  Pequeñas cajitas de música

–  Cajitas de cerillas

–  Mini muñequitos, coches, etc

–  Un vale para alguna actividad: hacer de canguro, una tarde de maratón de pelis, salir a un lugar concreto…

En cuanto a los calcetines, aunque hay quien cuelga unas macro medias para que dentro caiga el Cluedo, a los niños que yo conozco les encanta que sean calcetines más pequeños y que lleven sorpresas pequeñas, desde un juego de cartas a un muñequito de un dinosaurio, lápices de colores, unos dulces envueltos en papel de celofán, guantes, etc. Lo bonito es que los niños disfrutan de abrir sus pequeños paquetitos antes de abrir los regalos más grandes que puede haber debajo del árbol. También puede ser una opción interesante para quienes celebran más los Reyes Magos, y que sea un día en que los niños suelan tener una sorpresa extra ese día si no acude a tu casa ni el Olentzero, ni O Apalpador ni les visita cada año un Caga Tió.

En mi casa durante años nos visitó un Caga Tió al que los niños hacían cagar la víspera de Navidad por la noche o el día de Navidad por la tarde, y les encataba recibir pequeñas sorpresas que el tronco mágico cagaba para ellos. Si queréis otro día os cuento también la tradición del Caga Tió, de donde proviene, como se celebra, etc. Dejadme un comentario debajo si os interesa que os hable de esa tradición y de cómo lo hacíamos nosotros.

En definitiva, que si os apetece que los niños además de los clásicos regalos junto al árbol o el pesebre ya sea en el día de Navidad o de los Reyes Magos disfruten de unas sorpresitas extra de pequeño tamaño y menor presupuesto, os dejo aquí estas propuestas para que las tengáis en cuenta.

Espero haber aportado algo. Me encantará saber qué cosas vas a preparar, así que si te animas escríbeme y dímelo.

Un beso, y gracias.

Azucena

PS: Me llamaron la atención estos Crackers de Navidad para jugar al Bingo: https://amzn.to/2smIsGb

Calendario de Adviento Reverso

¿Y si este año celebraras el Adviento con un calendario diferente?

Te voy a proponer algo que hacemos en mi casa desde hace varios años: el calendario de Adviento Reverso.

Cada día desde el 1 de diciembre el niño elige un producto no perecedero de la despensa y lo pone en una caja o cesta que el día 24 por la mañana se llevará a un banco de alimentos para que se pueda entregar a quien lo necesite.

Es una forma muy significativa de celebrar estos días y le da al niño un sentimiento diferente sobre los mejores valores que la Navidad nos quiere transmitir: amor, generosidad, altruismo, etc.

¿Te animas a probarlo?

Besos,

Azucena

Preparar el Adviento

Hola,

Quizás te parezca que queda bastante tiempo para que llegue el primer domingo de Adviento, pero te confieso que como madres ocupadas que somos,  estar preparadas cuanto antes para que sea un momento de disfrute con nuestros hijos y no un agobio es algo que al final agradecemos. Mucha gente empieza a instalarse en estos días aplicaciones para hacer una cuenta atrás hasta Navidad, lo cual es maravilloso y genial, pero se olvidan de algo esencial: antes de la Navidad llega el Adviento y aunque se supone que es en sí misma una época de espera, la realidad es que para muchas significa haber preparado algunas cosas previamente para que sea un momento mágico para nuestros hijos y que además encaje bien con nuestro trabajo, obligaciones y con todo lo que el mes de diciembre suele llevar consigo, desde festivales y actividades escolares y extraescolares especiales a cierre del año fiscal, comidas navideñas de empresa, de exalumnos de algo, de miembros de una sociedad cultural o vecinal, etc. Así que hoy deseo darte claves para un adviento divertido y alegre sin estrés para que toda la familia lo recuerde cálidamente durante el resto del año, empezando por ti.

Adviento viene de la palabra adventus, «venida» en latín. En por lo tanto el periodo de tiempo en que se espera la llegada de la Navidad, del nacimiento de Jesús, que es lo que la Navidad celebra.

¿Cuándo empieza?

Empieza el cuarto domingo antes de Navidad, lo cual significa que no siempre dura 24 días como creemos a causa de los calendarios de adviento comerciales.

¿Qué se hace en el Adviento?

Tradicionalmente, puesto que es una época de espera, se utilizan herramientas y símbolos que incidan en ese aspecto, de espera y a la vez de esperanza.

¿Cómo se hace?

Elaborando o comprando estas herramientas tradicionales que se suelen usar.

¿Qué usamos?

  • La corona de Adviento: Consiste en una corona realizada con ramas verdes, una cinta roja o blanca, 4 velas (3 púrpuras y 1 rosa), piñas o nueces y manzanas roja
  • Christingle. Consiste en una naranja que representa al mundo, rodeada por una cinta roja o blanca, con cuatro palillos en las cuatro direcciones de los cuatro puntos cardinales, con frutas o dulces que representan la abundancia y una vela en el medio, blanca, que simboliza a Jesús cómo la luz del mundo. Es una tradición alemana, de la región de Moravia que se practica desde mediados del siglo XVIII y que se ha ido extendiendo. En algunos lugares se celebra el domingo anterior al día de Navidad, en el pueblo dónde yo vivo se celebra el lunes inmediato al inicio del adviento.

¿Cómo organizarnos?

  • ¿Vas a hacer corona? ¿Vas a comprarla hecha? Agéndalo con tiempo. Has de tener la corona y las velas antes del 1 de diciembre. Ya sea que vayas a una tienda o que lo compres online, hazlo con tiempo suficiente. Anota en tu agenda la fecha que consideres límite para hacerlo, si lo haces antes, lo tacharás, pero si no, el recordatorio te vendrá fenomenal.
  • ¿Qué tipo de calendario de adviento vais a usar? ¿Sólo uno? ¿Varios? Por ejemplo en algunos hogares les gusta hacer uno de actividades, por que es lo que más disfrutan, y además tener uno de papel o de chocolatinas por el placer de tener algo físico que vaya contando los días.
  • ¿Recuerdas todas las demás cosas que has de hacer para la Navidad? ¿Postales, regalos, menús, etc? Eso has de irlo haciendo precisamente desde ahora y durante el adviento. Agenda muy bien las actividades que tengas pensadas. Hay muchas actividades muy sencillas, pero que son significativas. Tira mucho de ellas. Esto va de disfrutar no de sufrir.

Cómo extra te voy a dar algunas ideas para realizar un calendario de adviento casero con actividades que te den poco trabajo y que sin embargo creen ese vínculo con tus niños y que además ayude a que todos los años se esté deseando que lleguen estas fechas:

  1. Encendemos la primera vela de la corona de Adviento.
  2. Merendar chocolate con churros una tarde (en algunos lugares incluso tienen opciones sin gluten y chocolates con leches vegetales).
  3. Decorar y/o escribir las postales (lo has de hacer igualmente, inclúyelo aquí).
  4. Ver juntos una película navideña.
  5. Aprender un nuevo villancico.
  6. Hacer una sesión de fotos navideña.
  7. Preparamos unas velas de Christingle.
  8. Encendemos la segunda vela de la corona de adviento.
  9. Visitar un mercado navideño.
  10. Visitar una exposición de belenes.
  11. Jugar juntos a un juego de mesa o de cartas.
  12. Hacer un dibujo navideño para decorar la nevera o la puerta de la cocina.
  13. Hornear galletas.
  14. Comprar un juguete para donar.
  15. Encendemos la tercera vela de la corona, la rosa.
  16. Crear juntos una lista de reproducción para el día de Nochebuena o de Navidad.
  17. Recortar copos de nieve de papel y decorar con ellos las ventanas.
  18. Poner el árbol de Navidad o el Belén.
  19. Decorar la casa y poner luces en las ventanas, patios, balcones o jardines.
  20. Jugar a las charadas o inventar un cuento.
  21. Preparar una pequeña escena teatral navideña para representarla el día de Navidad con la familia.
  22. Encendemos la última vela de la corona.
  23. Ir a patinar a una pista de hielo.
  24. Leer juntos un cuento navideño.
  25. Celebrar la Navidad y encender la vela en medio de la corona.

Son sólo algunas ideas, por supuesto se te pueden ocurrir muchas más. Ir al cine, al teatro, a un museo, a un taller de cocina o de manualidades… Repetir algunas. Elegir sólo dedicar cada día un rato a leer juntos un cuento o ver una peli navideña, y que esa actividad recurrente sea vuestro adviento particular… Hay mil opciones, pero es importante tener todo un poco anticipado. Especialmente si quieres hacer algunas actividades, ten en cuenta tu agenda. No pongas como actividad ir a merendar un día que te va a ir fatal por carga de trabajo, por ejemplo.

En definitiva intenta que sea algo divertido también para ti.

Te he dejado el calendario en formato interactivo, a punto para que lo uses, en …

ESTE ENLACE.

Cuéntame qué vas a hacer, me encantará saberlo.

Besos,

Azucena Caballero