Recuerdos de Navidad

Cuando era niña, en la mañana del día de Reyes, solía despertarme temprano y sola, en silencio ir mirando todo lo que llevaba mi nombre de los numerosos objetos que había colocados junto al árbol de Navidad.

No estaban envueltos. En aquella época no se solían envolver.

Recuerdo un año en que yo tendría seis o siete años, no más, en que entre múltiples juguetes recibí un puzzle de una charcutería. Ese fue el juego que más me gustó. Lo montaba una y otra vez, jugaba con él como si en lugar de un puzzle fuera una tienda y yo vendiera los productos que salían en las piezas que sacaba y encajaba una y otra vez del puzzle terminado. Y eso que había recibido cosas muy bonitas, mucho más valiosas, pero ese puzzle me resultó tan útil y entretenido que no me cansaba de usarlo una y otra vez.

La primera vez que recibí regalos envueltos ya tenía 9 años. Los envolvieron en El Corte Inglés.

Recuerdo especialmente esa Navidad por que fue el único año que no fui a casa de mis abuelos en esas fechas. Me quedé en casa con mi madre y mi hermana. Mi hermana, que había empezado a trabajar hacía poco, me llevó a los grandes almacenes para que escogiera qué quería de regalo. Yo ya sabía la realidad de lo que sucedía esa noche, así que me llevó a que escogiera libremente por toda la tienda. Escogí una Barbie, la Barbie SuperStar, la primera Barbie que se vendía en España. Y también su habitación y un kit de vestuario. Y además escogí a Lucas, el amigo de la muñeca Nancy, que había heredado de ella (mi hermana es 8 años mayor que yo) y a Leslie, la hermana de Lucas y su armario con cama plegable.

Fueron los mejores regalos que tuve por Navidad en toda mi vida. Me los hizo mi hermana con su primer sueldo.

Este es un recuerdo que hace que para mí la Navidad sea tan especial. Es un momento en el que todos aprovechamos para mostrar amor y cuidados hacia otros, hacia quienes más queremos.

¿Cuál es alguno de tus recuerdos navideños de infancia más entrañables?

Azucena Caballero

Ahorrar en Navidad I: Ahorrar en los regalos.

Se va acercando la Navidad y toca pensar en todas esas cosas que las fiestas implican, y con ellos muchas veces toca pensar también en el gasto que suponen y cómo encajar todo lo que quieres hacer dentro de tu presupuesto.

Hoy quiero hablar de un tema crucial para la mayoría: cómo ahorrar en los regalos de Navidad.

La mayoría de nosotros tiene compromisos, personas a las que sencillamente quiere agasajar, tradiciones familiares, etc. Eso significa que cuando se acerca la Navidad hay que hacer un listado de personas y regalos y en ocasiones la lista es larga y pensar previamente en qué se va a regalar, el presupuesto que se va a usar y tener en cuenta que se pueden hacer regalos fabulosos, llenos de cariño y que no nos lastimen el bolsillo, viene fenomenal.

Te voy a dar algunos consejos que te van a ayudar a disfrutar de la Navidad, obsequiar con alegría y disfrute, y al mismo tiempo gastar un poco menos. Aquí van:

  • Ser imaginativa. Pensar en cómo hacer un regalo significativo, pero sin gastar tanto. ¿Qué hobbies tiene esa persona? ¿Qué podemos hacer nosotras que le guste pero que salga mejor de precio? Por ejemplo, si le gusta la jardinería podemos montar una cestita con una pala, unas pequeñas macetas, unas semillas y unos guantes. O si le encanta hornear, regálale un bote de galletas y al abrirlo puede encontrarse dentro un delantal bonito, unas manoplas de cocina y unos moldes para galletas… Hay mil ideas. Algún libro descatalogado ya pero que a veces encuentras online y salen muy bien de precio y que muchas veces da un alegría inmensa a la persona por que no lo estaba encontrando. Crear tú un librito que cuenta una historia relacionada con esa persona y pones unas fotos y una dedicatoria, o preparas un diario que pueda esa persona ir rellenando sobre vuestra historia juntos o sobre cualquier cosa que se te ocurra. La imaginación nos viene fenomenal para regalar cosas especiales, diferentes, únicas, y encima que no nos duelan en el bolsillo.
  • Comprar anticipadamente. No esperar al último momento para comprar los regalos ayuda mucho a mantenerte dentro de un presupuesto. Muchos de los compromisos que tienes ya los sabes anticipadamente, los sabes de todos los años. Si ya tienes más o menos claro a quienes les vas a regalar cosas cada año, cuando veas algo adecuado para esa persona, sin importar cuanto falte para que llegue Navidad, cómpralo y guárdalo en un armario. Puedes aprovechar mucho las rebajas. ¡Ojo! Este consejo sirve para comprarle algo a los adultos con quienes tienes compromisos. Con tus hijos no funciona tan bien por que cuando llega la época, ves las luces, la música, etc, la emoción te puede y acabas al final comprando antes y después, pero también te da mucha tranquilidad saber que tienes cosas preparadas y puede que también te refrene de comprar tanto en esos días. La hermana de una amiga mía tiene todos los regalos de la familia comprados en marzo, es una crack de la previsión y el ahorro. Sin que haga falta quizás ir comprando todo con tanta anticipación, sí que es evidente que si unos meses antes de diciembre vas comprando ya algunas cosas que encuentres de oferta y que sepas que son cosas que gustan a quienes se las vas a regalar te va a ser más fácil equilibrar los gastos cuando llegue la época navideña.
  • Comparar precios. Es evidente, pero no todo el mundo lo hace y en según qué productos la diferencia puede incluso ser grande. Por ejemplo, el año pasado un videojuego que quería para mis hijos, en la tienda física, en la ciudad, costaba literalmente 10 euros más que si lo compraba en la misma tienda pero a través de la web. Lo compré online evidentemente. Y un perfume en una tienda en concreto estaba de oferta y ahorre un 15% sobre su precio en otras perfumerías. Comparar varias tiendas siempre te hace ahorrar.
  • Hacer listas y presupuestos cerrados. Ten claro lo máximo que te puedes gastar en cada una de las personas a quienes vas a obsequiar un detalle en Navidad. ¡Ojo! ¡Lo máximo! Si gastas menos y haces igualmente un regalo precioso y significativo, mejor.
  • Hacer tú misma los regalos.  Esta es otra forma de ahorrar. Tengo una amiga que todos los años lo hace así. En los últimos años he recibido de sus manos: un tarro de mermelada casera, una bolsita de deliciosas galletas horneadas por ella y su hija, un conjunto de postales hecho con fotografías que toma su hija, que es una fotógrafa excelente, pastillas de chocolate, un bote con todos los ingredientes a punto para hacer galletas… Si eres buena con las cosas de cocina, o con las manualidades, puedes hacer muchísimas cosas.
  • Hacer un regalo para ambos miembros de una pareja. Esta también es una forma de ahorrar. Hay miles de cosas que sirven para ambos. Cosas para la casa, para la cocina, para una afición que tengan en común… Si tienes amigos o familiares que son pareja, puedes hacer un mismo regalo para los dos y ahorras un poco. Por ejemplo:
  1. Una Alexa.
  2. Un espiralizador de verduras.
  3. Una cafetera o una espumadora de leche.
  4. Una fondue.
  5. Una cesta para picnic.
  6. Etc.

Espero que todas estas ideas te ayuden.

Cuéntame tus trucos de ahorro para la Navidad.

Besos,

Azucena

PS: Recopilatorio de ideas para regalar con enlaces directos de compra en Amazon:

Cesta jardinería:

Kit horneado:

Materiales para regalos caseros:

Regalos para parejas:

Calcetines de navidad, Crackers y pequeños regalitos.

En esta ocasión, en nuestra preparación para la Navidad, quiero hablar de cómo incluir y preparar pequeños regalos que hagan más emocionante estos días para nuestros niños.

¿Y qué tipo de pequeños regalos pueden ser?

Yo vivo en Reino Unido, y aquí hay dos tradiciones diferentes que consisten en hacer pequeños regalitos. Una es la de los “Christmas Stockings” o calcetines de Navidad y la otra la de los «Christmas Crackers» que se ponen junto al plato en la mesa de Navidad.

Os cuento el origen de los “Stockings” según cuenta la leyenda:

Hace muchos años, vivía un comerciante que por desgracia se había arruinado. A causa de ello sus tres pobres hijas no iban a poder casarse por no tener dote e iban a sufrir una vida muy dura y miserable a causa de ello. Una noche (aquí en algunas tradiciones es la de San Nicolás, o sea el 6 de diciembre y en otras es Nochebuena, el 24 de diciembre) colgaron sus calcetines de la chimenea para que se secaran y calentaran y San Nicolás, que supo de la historia de estas niñas, de forma discreta subió por el tejado de la casa e hizo que tres bolsas de oro cayeran por la chimenea, con la suerte de que cayó cada una de las bolsas en un calcetín. Desde entonces se cree que colgar calcetines de la chimenea (primero era en el día de San Nicolás) en Nochebuena trae prosperidad y buena suerte, y a los niños les suele traer sorpresas y pequeños regalos.

En la tradición de estos calcetines también se incluye además de poner pequeñas sorpresitas incluir una manzana y una naranja o mandarina, regalos que se convirtieron en tradición a partir del siglo XII, en que cuenta la tradición que un grupo de monjas francesas, inspiradas por San Nicolás empezaron a repartir calcetines llenos de fruta y frutos secos en las casas de los pobres. La manzana regala salud y la naranja además de que era un producto carísimo simbolizaría el oro que San Nicolás regaló a las niñas de la leyenda.

En cuanto a los crackers, en 1847, Tom Smith, que era dueño de una confitería en Londres, los inventó. Tom estuvo de viaje en París y se dedicó a mirar los escaparates para inspirarse, y vio que vendían dulces y peladillas envueltos en papel de colores  cerrado con una vuelta en cada extremo. La idea le encantó. Decidió vender dulces similares en su confitería y vio que se vendían especialmente bien en Navidad, pero menos el resto del año. Decidió que para sacar más jugo a la Navidad entonces le incluiría a cada “bonbon” un «lema de amor» en su interior, una pequeña nota con una frase romántica. Más tarde incluyó bromas, coronas de papel, alguna baratija y una pequeña explosión que sonaba al estirar de las extremidades del cracker. Fue un exitazo. Aún hoy se siguen haciendo o comprando y no pueden faltar en la mesa de Navidad junto a los platos de todos los comensales.

Hacer tus propios crackers puede ser una actividad muy divertida si la haces con tus hijos, y también es una forma de dar pequeños detalles individuales para cada miembro de la familia. A los niños les suelen encantar las cositas pequeñas y los juguetes en miniatura. Te dejo un vídeo de cómo hacer tus propios crackers en casa.

¿Qué cosas podrías meter dentro de esos crackers?

En los comerciales suelen meter puzles de metal, mini barajas de cartas, llaveros… Pero si los haces tú puedes poner muchas más cosas, por ejemplo:

–  Mini botellas o botes de perfumes o cremas

–  Boletos o participaciones de lotería o cupones

–  Botellas en miniatura de licor para los adultos

–  Monedas de chocolate o caramelos

–  Pequeñas cajitas de música

–  Cajitas de cerillas

–  Mini muñequitos, coches, etc

–  Un vale para alguna actividad: hacer de canguro, una tarde de maratón de pelis, salir a un lugar concreto…

En cuanto a los calcetines, aunque hay quien cuelga unas macro medias para que dentro caiga el Cluedo, a los niños que yo conozco les encanta que sean calcetines más pequeños y que lleven sorpresas pequeñas, desde un juego de cartas a un muñequito de un dinosaurio, lápices de colores, unos dulces envueltos en papel de celofán, guantes, etc. Lo bonito es que los niños disfrutan de abrir sus pequeños paquetitos antes de abrir los regalos más grandes que puede haber debajo del árbol. También puede ser una opción interesante para quienes celebran más los Reyes Magos, y que sea un día en que los niños suelan tener una sorpresa extra ese día si no acude a tu casa ni el Olentzero, ni O Apalpador ni les visita cada año un Caga Tió.

En mi casa durante años nos visitó un Caga Tió al que los niños hacían cagar la víspera de Navidad por la noche o el día de Navidad por la tarde, y les encataba recibir pequeñas sorpresas que el tronco mágico cagaba para ellos. Si queréis otro día os cuento también la tradición del Caga Tió, de donde proviene, como se celebra, etc. Dejadme un comentario debajo si os interesa que os hable de esa tradición y de cómo lo hacíamos nosotros.

En definitiva, que si os apetece que los niños además de los clásicos regalos junto al árbol o el pesebre ya sea en el día de Navidad o de los Reyes Magos disfruten de unas sorpresitas extra de pequeño tamaño y menor presupuesto, os dejo aquí estas propuestas para que las tengáis en cuenta.

Espero haber aportado algo. Me encantará saber qué cosas vas a preparar, así que si te animas escríbeme y dímelo.

Un beso, y gracias.

Azucena

PS: Me llamaron la atención estos Crackers de Navidad para jugar al Bingo: https://amzn.to/2smIsGb